cathedral de malaga

Vandaag slaan we onze blogtent op in Malaga en geven wat ‘insider’ tips voor een leuk uitje naar de hoofdstad van onze provincie aan de Costa del Sol.

Waarschijnlijk bent u even verbaasd als wij om te weten dat Malaga de zesde grootste stad van Spanje is (wat het inwonersaantal betreft) en de 46 grootste van de Europese Unie. Gesticht in de VIII eeuw voor Christus en daardoor ook één van de oudste steden van Europa, is de stad verveld tot haar huidige gedaante door talloze lagen geschiedenis. Na de ‘boom’ van het Spaanse toerisme in de jaren 1980 is Malaga aan een flinke opmars begonnen en mede dankzij het politieke bewind van de laatste jaren heeft de stad haar podiumplaats veroverd in de internationale lijsten van ‘hottest places’ om als toerist te bezoeken. En dan hebben we het niet enkel over de zuiderse zomertemperaturen.

Dankzij een verjonging van de infrastructuur, met respect voor en behoud van de historische grandeur, en een fris accent op de cultuurbeleving, kan Malaga vandaag zonder schaamrood naast de kleppers als Barcelona, Valencia en Madrid staan. We geven je hieronder enkele exclusieve VAMOZ ‘levensgenietertips’ om je bezoek aan Malaga wat extra olé te geven.

Muelle Uno: De recente vrijetijdshaven met de moderne wandelboulevard is een absolute must bij een bezoek aan Malaga. Dé plek waar je in het centrum van de stad ook voelt, ruikt en ziet dat Malaga aan zee gelegen is. Kleurrijke winkeltjes met zomeroutfits en snuisterijsouvenirs dansen er de flamenco met trendy bars en restaurantjes. De afdeling van het Parijse centre Pompidou vind je er ook terug vermomd als glazen kubus met felle kleuren. Het museum zelf zit onder de grond, net als een ruime parking om je stalen ros wat veilige rust te gunnen. Wie op de Muelle Uno doorwandelt passeert ook de nieuwe cruiseterminal en kan zich aan het strand neerploffen en de voeten op een zeewaterkuur trakteren.

Catedral de Malaga: Enkel de Moorse binnentuin met sinaasbomen is bewaard van de moskee waar nu de Kathedraal statig Malaga bewaakt. Binnenin kan je je vergapen aan de koepeldecoratie, het gesculpteerde houten koor en de kapellen. Voor de sportieve gelovigen is er een fitnessmoment beschikbaar in de beklimming van de 200 treden naar het dak met, hoe kan het ook anders, een adembenemend uitzicht.

Alcazaba: Dit Moors paleis uit de XI de eeuw is het bescheiden neefje van het Alhambra in Granada. Minder imposant maar nog steeds betoverend mooi, deze architecturale erfenis van een invloedrijke Moorse periode in de geschiedenis van Andalucia. Naast het Alcazaba zie je ook een Romeins amfitheater, beetje Back to the Future gevoel maar soit.

Nog meer cultuur: Cultuurverslaafden kunnen hun dosis opsnuiven in één van de talloze verzorgde en gereputeerde musea. Hier onze persoonlijke selectie:

Museo Picasso: Waarschijnlijk de beroemdste Malagees ‘Pablo Picasso’ heeft hier natuurlijk ‘zijn’ museum. Rijk gevuld met 276 toonaangevende werken uit zijn turbulent artistiek leven. Ook het geboortehuis is een apart museum.

CAC: Klinkt aantrekkelijker met zijn volledige naam, Centro de Arte Contemporáneo de Málaga oftewel het museum voor hedendaagse kunst. Je vindt er interessante wisselende tentoonstellingen van de huidige wonderboys en glamgirls van de kunst scène. In het gebouw is ook een schitterend restaurant trouwens, Oleo. Tokiowaardige sushi en Spaanse gastrotapas zij aan zij te eten in één trendy wit restaurant.

Museo Automovil: Vroemvroem in de overtreffende trap. Een eigenzinnige en verrassende collectie automobiele kunst. Thematisch origineel gerangschikt en gevestigd in een oude tabaksfabriek.

Mercado Central de Atarazanas: Wat de Boqueria is voor Barcelona is de Mercado Central de Atarazanas voor Malaga. Een groente, vlees, vismarkt met dagverse seizoensproducten. Een orgastisch winkelwalhalla voor de hobbykok of een kleurrijk spektakel voor de fototoerist. Er zijn ook enkele eetstalletjes voor wie een hongeraanval krijgt van al dat lekkers te zien.

Hapje en drankje: Over eten en drinken gesproken…. ook daar vinden we in Malaga onze gastronomische draai. De straatjes in het centrum zijn vol gezellige en authentieke bars, tapas bars en restaurants. Dos cervezas por favor of nog meer als dat niet volstaat. Onze vrijblijvende selectie in dit culinair labyrinth hieronder. De klassieker in Malaga zijn de ‘espetos de sardinas’, een spies sardines gebakken met een houtvuur op het strand, typischer dan dit wordt het niet. Op hun best in de wijk ‘El Palo’. Verder eet men veel pescaito frito, of gefrituurde vis. Gazpacho natuurlijk ook, of de witte variant Ajoblanco gemaakt van amandelmelk en knoflook, best lekker en fris in de zomer. Voor een glaasje zoete wijn uit Malaga (of een ander dorstlessend gegeven) zijn we gecharmeerd door de bar ‘El Pimpi’, heel toeristisch maar tegelijk ook heel authentiek of ‘la casa del Guardia’, de oudste bar in Malaga. Voor wie een hip glas beter smaakt (very Cosmopolitan darling) kan gaan loungen bij ‘Batik’ met prachtig uitzicht op het Alcazaba.

Knorrende magen verwijzen we graag naar de heel smakelijke en toffe moderne stijl gastrobars ‘Aire’, ‘Uvedoble’, ’Mixturate’ of ‘KGB’. Allemaal verzorgde informele restaurants met een uitstekende prijs-kwaliteitverhouding. Veelal vind je hier klassieke gerechten gebracht met een moderne knipoog. Voor wie de ultieme culinaire ervaring wil in Malaga centrum, kunnen we ‘Jose Carlos Garcia’, de door michelin met een ster bekroonde eettempel, aanbevelen, strak op het bord en in de zaal, en met romantisch uitzicht op de bootjes in Muelle Uno.

Met de auto buiten de stad: Even rijden richting Velez-Malaga maar toch de moeite waard om nog te vermelden is er ‘La Concepcion Jardin Botanico Historico de Malaga’. Een oase van botanische rust om de (zomerse) drukte even te ontsnappen en door de meeste toeristen nog niet ontdekt.

Of het een kennismaking wordt of een terugkeer, Malaga verveelt zeker niet en verrast met een heel trendy gevoel in een authentiek jasje en misschien nog het leukst van al, alles op mensenmaat. Mag dan wel de zesde grootste stad van Spanje zijn, wij vinden het nog altijd een plezierig dorp met een volwassen ego.

Tot ziens in Malaga !